Hidung Manusia Bisa Mengenali Triliunan Aroma

Published by : Redaksi Kawanku Posted on : Sabtu, 22 Maret 2014

Hidung Manusia Bisa Mengenali Triliunan Aroma

Penciuman manusia diandalkan karena mampu bedakan hingga triliunan aroma.Hidung manusia, ternyata punya kemampuan membedakan satu triliun bau, jauh lebih banyak dari perkiraan sebelumnya.

 

Selama beberapa dekade, para ilmuwan mengira hidung manusia hanya dapat membedakan 10.000 aroma. Sebelumnya, mereka menempatkan indra penciuman "lebih rendah" daripada indra penglihatan maupun pendengaran.

 

"Analisis kami menunjukkan kemampuan manusia membedakan bau jauh lebih besar daripada yang pernah diperkirakan," kata salah satu penulis penelitian yang juga Kepala Laboratorium Neurogenetika Rockefeller University Leslie Vosshall seperti dikutip AFP. Penelitian sudah dipublikasikan dalam jurnal Science, 20 Maret.

 

Menurut para peneliti di tim ini, informasi bahwa hidung manusia-dengan bantuan 400 reseptor-hanya dapat membedakan sekitar 10.000 bau muncul pada 1920 tanpa dukungan data.

 

Para peneliti memang telah meneliti bahwa mata dengan tiga reseptor dapat membedakan beberapa juta warna dan telinga dapat memilah 340.000 suara. "Untuk bau, tak ada yang (sebelumnya) punya waktu untuk menguji," kata Vosshall.

 

Uji 26 responden

Penelitian Vosshall dan kawan-kawan melibatkan 26 orang dan campuran bau dari 128 molekul berbeda yang dapat membangkitkan aroma rumput, jeruk, dan beragam bahan kimia. Bebauan tersebut dibagi menjadi 30 kelompok.

 

"Kami tidak ingin bebauan itu dikenali secara eksplisit sehingga sebagian besar campuran itu (berbau) aneh dan buruk," tutur Vosshall. "Kami ingin para responden memperhatikan 'ini adalah hal yang benar-benar kompleks dan apakah dapat memilih salah satunya untuk mengatkan itu berbeda'," ujar dia.

 

Setiap responden akan menjajal tiga botol aroma dari waktu ke waktu, dengan dua botol beraroma sama, sementara satu aroma berbeda, untuk melihat apakah para responden tersebut dapat membedakan bau-bau itu. Ada 264 percobaan dijalani para responden.

 

Para peneliti kemudian membuat permodelan kombinasi bau yang manusia dapat kenali berdasarkan rata-rata bau yang dapat dikenali dalam percobaan itu. Kombinasi dari 128 aroma sampel mendapatkan perkiraan hasil sekitar satu triliun bau seharusnya bisa dikenali penciuman manusia.

 

Pemimpin peneliti, Andreas Keller, mengatakan jumlah ini pun hampir pasti masih terlalu sedikit. Alasannya, masih banyak pencampuran aroma lain dalam dunia nyata.

 

Sejak nenek moyang

Menurut Keller, nenek moyang manusia mengandalkan indra penciuman mereka. Namun, refrigrasi dan higienitas perorangan membuat kemampuan pengenalan aroma itu menurun di era modern.

 

"Ini menjelaskan sikap kita yang berpendapat (kemampuan) penciuman tak penting dibandingkan pendengaran dan penglihatan," kata Keller. Padahal, para peneliti sebelumnya sudah tahu bahwa indra penciuman berhubungan erat dengan perilaku manusia, menjelaskan bagaimana otak manusia memproses informasi yang kompleks.

 

(palupi annisa auliani/kompas.com/nationalgeographic.co.id, foto: huffingtonpost.com

 

 

author :

Redaksi Kawanku

Kawanku - Majalah Remaja Cewek

Komentar Kamu

EMBED THIS ARTICLE

Copy and paste this code into your website.

×
Up

SIGN IN